AGOG presents Claude Lépine Ciels de Kicking Horse

The Art Gallery of Golden is pleased to welcome Claude Lépine at the opening reception for his new exhibit “Ciels de Kicking Horse” on Friday evening, March 11. Come visit with Claude and chat more about his work. All are very welcome.

Claude’s artist statement below (en français ci-dessous)

Lepine


This series of pastels, Ciels de Kicking Horse, came to me unexpectedly, almost naturally, after being seduced by the mountain’s landscapes. As an avid skier who loves to slide down the slopes, even the sharpest ones, I first noticed the magnificent sights all around me: the unbelievably tall conifers growing on steep slopes, the impressive rocky cliffs where even the snow won’t stay, and Columbia Valley, that you see from afar in between the Rockies and the Selkirk ramparts.

Yet, for every skier, the thrill of finding the next best line also means climbing up the mountain.  At Kicking Horse, I made my way to the highest point of the resort, Stairway to Heaven.  In each of those ascents, I’ve been mesmerized by the bluest of skies, by the thick veil of snowy clouds, and each and every time, by the surreal impression of touching a little piece of heaven.

With all those images in mind, I created this series Ciels de Kicking Horse, inspired by the famous words of Charles Baudelaire, when the Stranger answered his question:

“What, then, extraordinary stranger, do you love?
– I love the clouds… the clouds that pass yonder… the marvelous clouds.”

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La série de pastels Ciels de Kicking Horse m’est venue inopinément, presque naturellement, après avoir été séduit par les paysages qu’offrait la montagne. Pour le skieur que je suis, amoureux de glisse et de descentes vertigineuses, mon regard s’est d’abord porté sur les vues inouïes qui m’entouraient: les bouquets de conifères démesurément longs plantés dans les pentes abruptes, les impressionnantes falaises rocailleuses défiant la blancheur hivernale, et la vallée Columbia qui serpente au loin entre  les remparts colossaux des Rocheuses et des Selkirk.

Or, pour tout skieur, retrouver le plaisir de la prochaine descente implique  «remonter» la montagne. À Kicking Horse, j’ai multiplié les avancées vers le plus haut sommet de la station dans « l’escalier vers le paradis » (Stairway to Heaven). Pendant mes ascensions, j’ai été happé par les ciels azurés de journées ensoleillées, par le voile épais des nuages gorgés de neige et, à chaque fois, par l’impression de toucher un peu au paradis.

Avec ces images en tête, j’ai réalisé la série Ciels de Kicking Horse, inspiré par les merveilleux mots de Charles Baudelaire et la réponse de L’Étranger à sa question :

« Eh! qu’aimes-tu donc, extraordinaire étranger ?

– J’aime les nuages… les nuages qui passent… là-bas… là-bas… les merveilleux nuages ! »